Liebe Schülerinnen und Schüler, liebe Eltern!

    Willkommen zum Schüleraustauschprogramm des Christian Youth Exchange, Inc.! Wir freuen uns über Dein und Ihr Interesse und laden Dich und Sie ein, sich auf diesen Seiten über unser Programm zu informieren.

    Seit über 25 Jahren bietet CYE ganz- oder halbjährige High School Programme für Schülerinnen und Schüler aus dem gesamten Bundesgebiet an. Über 500 junge Menschen im Alter von 14-18 Jahren haben bisher von diesem Angebot Gebrauch gemacht und sind für sechs, zehn oder gar zwölf Monate in die US Bundesstaaten Alabama, Tennessee und Georgia gereist, um dort in einer Gastfamilie zu leben und eine High School zu besuchen. Weitere 1500 Schüler sind zu zweiwöchigen Gastfamilienaufenthalten während der Oster- oder Herbstferien in den Süden der USA gereist, während knapp 300 amerikanische Schüler aus der gleichen Region im Rahmen der CYE Europareisen Deutschland besucht haben. Zahlen, hinter denen sich viele individuelle Erfahrungen, positive Erlebnisse und bleibende Erinnerungen verbergen. Ein starkes Band der Freundschaft ist entstanden zwischen den dem Süden der USA und Deutschland, was durch zahlreiche private Reisen und Besuche von Familien unserer Schüler und Absolventen des Programms gefestigt wird. Oft sind wir überrascht, wenn wir unverhofft in Alabama, Tennessee oder Georgia Ehemalige oder deren Familien wiedertreffen, und manchmal werden wir ganz unerwartet in unserem Büro von Besuchern aus Amerika erfreut.

     In der Vergangenheit ist es uns immer wieder gelungen, ein persönliches Verhältnis zu den von uns betreuten Schülerinnen und Schülern aufzubauen, was eine optimale Vorbereitung auf den Auslandsaufenthalt und eine persönliche Betreuung während des Jahres im Ausland ermöglicht. Wir betrachten die uns anvertrauten Jugendlichen als verschiedenartige Menschen, jeder für sich einzigartig in seinen Interessen, Prioritäten, Wünschen, Ängsten, Erwartungen und Träumen. Unsere Teilnehmer sind keine anonymen Nummern, sondern Menschen mit vielen Begabungen und Stärken, und hier und dort vielleicht auch ein paar Schwächen. Wir sind bemüht, den individuellen Wünschen unserer Teilnehmer so weit wie möglich gerecht zu werden. Meist gelingt dies durch die wohlüberlegte Auswahl der High School und die Platzierung in einer Familie mit ähnlichen Interessen. Unser Programm ist das Ergebnis jahrelanger Erfahrung gepaart mit großer Innovationsfreude. Bewährtes wird beibehalten, Überholtes ersetzt, Neues ergänzt: das Programm befindet sich ständig in der Fortentwicklung, es ist nie dasselbe wie im letzten Jahr, und es ist nie fertig.

     Unser Programm umfasst mehr, als nur den eigentlichen Auslandsaufenthalt. Es erstreckt sich über eine Dauer von fast zwei Jahren und beginnt mit Deinem und Ihrem Studium dieser Informationsunterlagen. Wesentlicher Bestandteil ist die in drei Abschnitte geteilte Vorbereitungsphase, die neben zahlreichen Teilnehmertreffen einen Mathe-Überbrückungskurs, einen Erste-Hilfe-Kurs, einen Rhetorikkurs und ein 13- tägiges Seminar beinhaltet, zu dem Dozenten und Referenten aus den USA eingeflogen werden. Wir setzen bei der Vorbereitung auf eine aufklärende, desillusionierende Betrachtung der amerikanischen Lebensweise und Kultur, auf eine intensive Erarbeitung der amerikanischen Geschichte und aktueller politischer Themen, auf ein realitätsnahes Erlernen und Erfahren amerikanischer schulunterrichtlicher Didaktik und Methodik.

     Im Mittelpunkt des Programms steht -wie könnte es anders sein- der halb- oder ganzjährige Aufenthalt in den USA. Anders als alle anderen uns bekannten Anbieter solcher Aufenthalte bemühen wir uns im ersten Schritt um die Auswahl der auf die bisherigen akademischen Leistungen, aber auch die sonstigen Fähigkeiten, Interessen und Wünsche des Schülers passend abgestimmten Privaten High School. Aufgrund der Erkenntnis, dass unsere Schüler den mit Abstand größten Teil ihrer in den USA bewusst erlebten Zeit entweder in der Schule, oder mit schulischen Aktivitäten, Hausaufgaben oder mit eigenständigem Lernen verbringen, stellen wir die Auswahl der Schule der Auswahl der Familie voran. Je besser wir die Schüler, ihren bisherigen Lebensweg, ihre Familien und Freunde kennenlernen, desto größer ist die Chance, eine Schule und im zweiten Schritt eine Familie zu finden, die der Lebensart und den Interessen des Schülers zu möglichst weiten Teilen entspricht. Dies gelingt häufig und zu großen Teilen, aber eben nicht immer und nie vollständig, weshalb die persönliche Betreuung der Jugendlichen während ihres Aufenthalts durch deutsche und amerikanische Ansprechpartner von großer Bedeutung ist.

     Dabei kommt den Betreuern eine unterstützende, beratende, helfende und freundschaftliche, aber eben auch Aufsicht führende und insofern weisungsbefugte Rolle zu. Letztere Funktion üben die CYE Betreuer in enger Zusammenarbeit mit den Eltern in Deutschland und mit der Gastfamilie und Schule in den USA aus.

     Höchste Priorität hat während des Auslandsaufenthaltes der Schulbesuch. Gleich ob als Tagesschüler an einer Privatschule oder als Boarding Student in einem unserer Internate: die im CYE Programm weitgehend festgelegte Auswahl der Fächer soll den Wiedereinstieg in die deutsche Schule nach der Rückkehr erleichtern, die Fortsetzung der für den Schüler individuell wichtigen Fremdsprachen und sonstigen Fächer, sowie die Belegung neuer, schwerpunktartiger Fächer ermöglichen und die Pflichtkurse für den amerikanischen Schulabschluss, das sogenannte High School Diplom, welches am Ende des Schuljahres sämtliche (!) CYE Schüler erwerben, abdecken. In Zusammenarbeit mit den Schulen sind wir bemüht, den Stundenplan auf das Leistungsniveau und die Interessen der Schüler abzustimmen. Wir stellen hohe, aber durchaus erfüllbare Erwartungen an die schulischen Leistungen der uns anvertrauten Jugendlichen und legen auf den persönlichen Einsatz eines jeden Schülers für schulische Aufgaben und Belange größten Wert. Wer einen einjährigen Urlaub buchen möchte, sollte sich bei anderen Anbietern umsehen.

     Wofür aber die ganze schulische Anstrengung und das viele Lernen? „Work hard – play hard“ ist hier unsere Antwort. Die viele Mühe im Schulalltag an unseren Privatschulen ist die eine Seite. Als Ausgleich und vielleicht auch als ‚Belohnung’ gibt es drei mal jährlich Gelegenheit zum Erfahrungsaustausch mit den vom Vorbereitungsprogramm her vertrauten Jungs und Mädels im Rahmen der optionalen, abwechslungsreichen Kurzreisen, die CYE im Laufe des Schuljahres durchführt. So geht es Anfang Oktober für sechs Tage ins mexikanische Cancun, wo wir verschiedene Kultstätten der Maja besuchen und ein ebenso abenteuerliches wie erholsames Programm im Nahbereich und an den Stränden der Karibik anbieten. Anfang Dezember geht es dann zu einem fünftägigen Besuch in die Finanzmetropole New York, der pulsierenden Stadt mit ihren zahlreichen touristischen und musikalischen Angeboten, die besonders in der Vorweihnachtszeit sehr erlebenswert ist.

     Höhepunkt für viele Schüler ist die optionale zweiwöchige Rundreise, die CYE während der amerikanischen Frühjahrsferien anbietet. Neben dem üblichen Erholungswert und erneuter Gelegenheit zum Erfahrungsaustausch bietet diese Reise den Jugendlichen die Möglichkeit, Landschaften und Städte, Menschen und Lebensräume, Geschichte und Kultur aus der Nähe kennenzulernen. Ganze vier Bundesstaaten, jeder von ihnen einzigartig in seiner Topographie, Flora, Fauna, Kultur und Geschichte, werden in den zwei Wochen bereist: von den Indianerreservaten der Navajo und Hopi, über die monumentalen Schluchten des Grand Canyon, vorbei an den überragenden Felsen von Yosemite und den hochhausgroßen Bäumen im Sequoia Park bis hin in die wohl bunteste aller US Städte, San Francisco, und entlang der Pazifikküste den Highway 1 herunter über Santa Barbara nach Hollywood und Los Angeles. Eine Kombination von Erholung, Erlebnis und Erkundung, die begeistert!

     Höhepunkt für viele Schüler ist die optionale zweiwöchige Rundreise, die CYE während der amerikanischen Frühjahrsferien anbietet. Neben dem üblichen Erholungswert und erneuter Gelegenheit zum Erfahrungsaustausch bietet diese Reise den Jugendlichen die Möglichkeit, Landschaften und Städte, Menschen und Lebensräume, Geschichte und Kultur aus der Nähe kennenzulernen. Ganze vier Bundesstaaten, jeder von ihnen einzigartig in seiner Topographie, Flora, Fauna, Kultur und Geschichte, werden in den zwei Wochen bereist: von den Indianerreservaten der Navajo und Hopi, über die monumentalen Schluchten des Grand Canyon, vorbei an den überragenden Felsen von Yosemite und den hochhausgroßen Bäumen im Sequoia Park bis hin in die wohl bunteste aller US Städte, San Francisco, und entlang der Pazifikküste den Highway 1 herunter über Santa Barbara nach Hollywood und Los Angeles. Eine Kombination von Erholung, Erlebnis und Erkundung, die begeistert!

     Das Programm endet nicht mit dem Abflug aus den USA. Eine angemessene Nachbereitung ist zwar nicht ganz so bedeutsam, wie die Vorbereitung, scheint aber dennoch eine sinnvolle Möglichkeit der Verarbeitung des Erlebten und Vertiefung der Erfahrungen zu sein. Im Rahmen eines Dankgottesdienstes werden die Heimkehrer gewürdigt und erhalten ihre Abschlusszertifikate und ein persönliches Referenzzeugnis in Form eines Empfehlungsschreibens. Beim Filmnachmittag einige Monate nach der Rückkehr werden die Erlebnisse noch einmal lebendig, und Eltern, Geschwister, Freunde und Verwandte können daran teilhaben. Oft sind unsere Programmabsolventen an der Vorbereitung neuer Schülergruppen aktiv beteiligt und stehen den Jüngeren zu Gesprächen und Erfahrungsberichten zur Verfügung. Die CYE Alumni treffen sich noch Jahre nach ihrer Rückkehr und halten Rückschau auf ihr Jahr in Alabama, wohin viele immer wieder gern zurückkehren.

     Unser Programm ist nicht das Richtige für jeden Schüler. Wer sich bewirbt, sollte eine gehörige Portion Interesse, Ausdauer und Enthusiasmus mitbringen. Wer sich auf das Abenteuer USA einlassen möchte, muss sich von der durch Fernsehserien und Hollywoodfilme in unsere Köpfe projizierten Illusion lösen. Wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit jungen, verantwortungsbewussten, aber ebenso leistungswilligen und anpassungsfähigen Menschen, die das besondere, herausfordernde Erlebnis suchen. Junge Menschen, die -mit den Worten von Mark Twain- den Mut haben, die Leinen los zu machen, vom sicheren Hafen fortzusegeln, den Wind in den Segeln zu fangen, zu erforschen, zu träumen, zu entdecken.


Martin Schulz
Christian Youth Exchange, Inc.